El espía israelí de origen británico David Kimche, protagonista de muchas páginas de la historia de Israel, que tuvo un papel central en el caso Irán-Contras en los 80, ha muerto en Jerusalén a los 82 años.

El nombre de David Kimche se convirtió en algo familiar para los estadounidenses que siguieron el escándalo Irán-Contra, sin embargo, pocos pueden ahora recordar exactamente qué papel jugó. Es sólo la forma en que este oscuro oficial de la inteligencia israelí movía los hilos. Desde que ocupaba un lugar destacado en muchos de los más espectaculares “trucos sucios” de su Gobierno, no fue una sorpresa escuchar de un equipo de televisión de EE.UU. que regresó de Teherán este verano que, “cada vez que fue a entrevistar a funcionarios del gobierno revolucionario islámico, parecía que David Kimche acababa de salir de sus oficinas. ”

El nombre de este funcionario israelí tranquilo pero influyente, apareció por primera vez con frecuencia en la prensa mundial en relación con la invasión israelí de 1982 del Líbano, tres años antes de las revelaciones del escándalo Irán-Contra. A lo largo de la administración de 1980 a 1988 de los EE.UU. del presidente Ronald Reagan, Kimche fue una de los figuras destacadas en los esfuerzos para consolidar la “alianza estratégica” entre Israel y los Estados Unidos. Aunque después se convertiría en “hombre de negocios privados”, sin duda, aún se encuentraba en el centro de algunas de las actividades encubiertas israelíes en el extranjero.

Kimche es un descendiente de una familia aristocrática judía que se instaló en Suiza y produjo varios rabinos famosos. Sus propios padres se trasladaron a Inglaterra, donde tanto él como su hermano mayor, Jon, estaban activos en la política sionista después de la Segunda Guerra Mundial.

Jon siguió una exitosa carrera como periodista, escribiendo en publicaciones occidentales sobre asuntos de Oriente Medio. Sus estrechos vínculos con los dirigentes del nuevo Estado judío, incluyendo al primer ministro de Israel, David Ben-Gurion, le ayudaron a obtener fondos del gobierno israelí para una revista sobre asuntos de Oriente Medio, que comenzó a publicar en Londres en la década de 1950.

La revista se mantuvo hasta 1965, tras la retirada del apoyo financiero de Israel. Después de la escisión del partido gobernante Mapai al descubrirse las responsabilidades por el “affaire Lavon” (el bombardeo de las embajadas de EE.UU. en El Cairo y Alejandría por agentes israelíes en julio de 1954 para enturbiar las relaciones entre Egipto y EE.UU.), Jon Kimche se puso del lado de BenGurion provocando la ira de los rivales políticos del Viejo más moderado que, bajo la dirección del Primer Ministro Levi Eshkol, tomó el control del partido y el gobierno a mediados de 1960.

Lo que provocó directamente la decisión de poner fin a la financiación de la revista, sin embargo, fue un editorial escrito por Kimche que acusó a Eshkol de ordenar al Mossad asesinar al líder de la oposición marroquí, Mehdi Ben Barka, en 1965 (Eshkol argumentó que fue el jefe del Mossad, Meir Amit, aliado de Ben-Gurion, quién dio la orden sin consultarle).

A raíz de la guerra arabe-israeli de 1948, el joven David Kimche, trabajó un tiempo como editor de noche en el Jerusalem Post. Después de no pasar un examen de ingreso para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel (su venganza fue dulce para volver al ministerio como director general de casi 40 años más adelante), ha ejercido un grado académico en los estudios de Oriente Medio. En 1953 fue invitado a unirse a la recién organizada Mossad.

Kimche, con su acento británico, modales aristocráticos europeos y de bajo perfil, fue una especie rara entre los agentes ásperos y duros del Mossad. At that time most were either Eastern European aparatchiks; or Israeli born military officers. En ese momento la mayoría de los miembros del Mossad eran de Europa oriental o militares israelíes. En ese ambiente, el espía jóven que no estaba vinculado a ninguna de las camarillas políticas que dominaban el servicio de seguridad israelí en aquel momento, desarrolló una reputación como profesional independiente y sofisticado. Sus colegas lo describian como “urbano” y “brillante”.

El Mossad lo mandó al extranjero, en los años 1950 y 1960, apareciendo principalmente en África y Asia, ya sea como un diplomático israelí con el seudónimo “David Sharon” o, en otras ocasiones, como un empresario británico. Los periodistas que cubrieron África durante ese período recordaban a “Sharon” como fuente de información (y desinformación) sobre la política de los nuevos estados emergentes.

Las actividades de Kimche fueron parte de un esfuerzo de Israel para establecer vínculos con entidades no árabes en la “periferia” del Oriente Medio como Irán y Turquía. Viajó con frecuencia a Irán durante el reinado del Shah, donde desarrolló una estrecha amistad con Yaakov Nimrodi, el agregado militar israelí en Teherán, que se convirtió en un traficante de armas después de su jubilación. Nimrodi y David Kimche emergerían más tarde como personajes centrales en el Irangate. Kimche también sirvió varios años como el enlace del Mossad con la comunidad maronita en el Líbano, un papel que vendría a perseguirlo después.

El verdadero papel de David Kimche durante varios años, sin embargo, fue África. Hizo un gran esfuerzo para acercarse a grupos étnicos cristianos y sus grupos militares.

El “hombre con la maleta”.

El “hombre de la maleta”, fue como Kimche se hizo conocido por sus colegas en Israel, al aparecer en un país africano un día o dos antes de un golpe de estado, y dejarlo una semana más tarde, después de que el nuevo régimen golpista hubiese tomado el control, a menudo con la ayuda de los equipos de seguridad israelíes. (Uno de los aliados de Israel protegido en África, que ayudó a Kimche novio era el gobernante más famoso del continente, el coronel Idi Amin de Uganda.)

Bajo la influencia del presidente egipcio Gamal Abdel Nasser, emergieron muchos de los nuevos países del Tercer Mundo adoptando una actitud cada vez más hostil hacia Israel, por lo que el alcance de Kimche se tuvo que ampliar. A través de paquetes de ayuda, que incluian el entrenamiento militar y apoyo financiero (a veces financiados por la CIA), se sirvió para establecer puntos de apoyo de Israel en naciones en desarrollo en lugares tan lejanos como Costa Rica, Panamá, Singapur y Tailandia.

Kimche utilizó su conocimiento del Tercer Mundo en la preparación de su tesis doctoral, escrita bajo los auspicios del Instituto Siloé Universidad de Tel Aviv. En la tesis se incluyen los perfiles de los nuevos líderes de varias naciones en desarrollo. Su tesis fue editada en un libro que se utiliza hoy en los cursos académicos en temas del Tercer Mundo en los EE.UU. y Europa. Kimche también enseñó sus conocimientos de la política del Tercer Mundo en la Academia de la comunidad de inteligencia en Jerusalén.

La llegada al poder del Likud en 1977, inicialmente planteaba un dilema para Kimche. Aunque se le considera como apolítico, sus vínculos profesionales y personales estaban con los dirigentes del Laborismo orientados a la creación de la defensa israelí. Al igual que muchos otros profesionales israelíes de seguridad nacional, a Kimche le preocupaba que las orientaciones ideológicas del primer ministro del Likud, Menachem Begin, pudiesen poner en peligro su enfoque más pragmático, basado en los lazos de inteligencia estrecha con los EE.UU. y el entendimiento secreto con dos o tres líderes árabes moderados. En un plano más personal, Kimche y sus colegas de seguridad e inteligencia estaban preocupados por que el nuevo gobierno del Likud sustituyese a las personas que habían trabajado en estrecha colaboración con las figuras del Laborismo, como Shimon Peres y Yitzhak Rabin.

Sin embargo, eso no sucedió. En cambio, uno de los primeros pasos de Begin fue nombrar a Moshe Dayan, un político laborista, así como una figura militar, como ministro de Asuntos Exteriores. Además, Begin era un admirador de los militares israelíes y estaba fascinado por el glamour de los trabajos encubiertos del Mossad. Consciente de su reputación como un extremista y decidido a captar a los jefes laboristas de inteligencia, incluyendo Kimche, les proveyó de una actitud más profesional de la que habían disfrutado bajo Rabin y Peres. A diferencia de este último, Begin estaba poco familiarizado con las intrigas personales y políticas de los servicios de seguridad de Israel. Por lo tanto, con el control civil debilitado, los agentes de inteligencia vieron ampliado su terreno profesional y aumentado su influencia sobre la política exterior de Israel.

Sólo unos meses después de llegar al poder en las elecciones de 1977, Kimche fue capaz de facilitarle la apertura a Egipto. Actuando como adjunto del entonces director del Mossad, Yitzhak (Haka) Hofi, Kimche utilizó los lazos que había desarrollado dentro de los servicios secretos marroquíes para convencer al rey Hassan de desempeñar el papel de intermediario entre Begin y Sadat. El camino había sido allanado por la inteligencia del Mossad mediante unos informes enviados al Presidente de Egipto, Anwar Sadat, a través de Marruecos, en los que se relacionaba a Libia con un intento de asesinato contra él y contra su régimen.

Marruecos fue el sitio de varias reuniones secretas entre funcionarios israelíes y egipcias que precedió a la visita de Sadat a Israel, y el proceso de paz egipcio-israelí. En particular, Kimche acompañó a Dayan a una importante reunión en Marruecos con un asesor presidencial egipcio, Hassan Tohami, en la que los israelíes se comprometieron a devolver todo el Sinaí a cambio de paz.

Estos éxitos, sin embargo, fueron contrarrestados por la mala relación de Kimche con Hofi. Begin se inclinaba hacia Kimche como sucesor de Hofi en el Mossad. Otros importantes lideres del Likud y el ex agente europeo del Mossad, Yitzhak Shamir, también apoyaban la iniciativa. El jefe del Mossad, sin embargo, vetó el plan, acusando Kimche de intrigar contra él y de tratar de establecer un imperio de burocrátas y financieros en el Mossad. Cuando la lucha entre los dos amenazó con convertirse en un gran escándalo, Kimche renunció al Mossad en 1980.

Tras su renuncia, Kimche primero buscó un empleo en el Jerusalem Post para el que, escribiendo bajo distintos seudónimos, había contribuido con muchos artículos, especialmente en cuestiones del Tercer Mundo, durante su servicio en el Mossad. El diario estaba buscando un editor y sus propietarios esperaban que la reputación internacional de Kimche ayudaría a su vez a situar al Post como una importante organización global de los medios de comunicación.

El personal editorial del periódico, sin embargo, se rebeló contra el nombramiento de un ex funcionario de inteligencia, comparándola con la selección de un jefe de la CIA como editor de The New York Times.

Entonces Kimche aceptó una oferta de su ex colega del Mossad, Shamir, que se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores en 1980, para servir como Director General del Ministerio de Exteriores. Shamir le había prometido volver a presionar para que Kimche fuese nombrado como jefe del Mossad.

Vendiendo su alma a Sharon

En su nueva posición, Kimche siguió cultivadon sus lazos con sus amigos en las distintas agencias secretas. Sin embargo, con el objetivo en su mente de ser el jefe del Mossad, Kimche también vendió su alma al diablo, personificado por el entonces ministro de Defensa Ariel (Arik) Sharon, que se consideraba a sí mismo como el sucesor natural de Begin como Primer Ministro de Israel.

Sharon fue desarrollando un plan de largo alcance para la seguridad de Israel, lo que sugiere en uno de sus discursos más importantes, expresando que los intereses del Estado judío se extendían más allá del Oriente Medio árabe hasta Pakistán, el norte de África y la mayoría del África subsahariana.

Durante la presidencia de Ronald Reagan, Sharon intentó acercarse a los jefes de grupos extremistas anti-comunistas norteamericanos defendiendo ideas tan fantásticas como el establecimiento de alianzas militares y diplomáticas israelíes con Arabia Saudita, el Zaire, y la junta militar en Argentina, incluso con la formalización de vínculos clandestinos con Sudáfrica. Sharon también abogó por derrocar al gobierno de Jomeini en Teherán, regresar a la dinastía Pahlavi al poder, y la ampliación de las relaciones de Israel con los líderes cristianos maronitas en el Líbano.

Ex colegas de Kimche en el Mossad trataron estas ideas con desdén, señalando a su inviabilidad y sugiriendo que podrian entrar en conflicto con los intereses estadounidenses en la región. Ellos citaron los informes preparados por el propio Kimche, como enlace del Mossad con los maronitas, haciendo hincapié en la falta de fiabilidad de los líderes cristianos del Líbano y advirtiendo al gobierno de Israel contra el intento de basar su política en el Líbano sobre la base de la relación con los maronitas.

Kimche, sin embargo, abandonó su bajo perfil y su enfoque pragmático para unirse a los esfuerzos de Sharon para desarrollar su cuadro independiente de expertos en política exterior en el Ministerio de Defensa. Entre los cuadros de “sabios” de Sharon, que en ocasiones se enfrentaron con el Mossad en diferentes operaciones encubiertas, estaba Kimche, y figuras tan oscuras como Nimrodi; Al Schwimmer, otro traficante de armas; y el director general del Ministerio de Defensa, Abraham (Abrasha) Tamir.

Con sus lazos con figuras tan oscuras de Arabia Saudi e Irán, como Adnan Khashoggi, los miembros de la “cocina de Arik”, como llegaron a ser conocidos, formaron una alianza saudí-isrelí-iraní con el patrocinio de EE.UU. que iría en contra de las fuerzas radicales en el región y, de paso, enriqueceria a los creadores de la alianza a través de la venta de armas y los proyectos de reconstrucción económica.

Los planes globales de Sharon, contrariamente a las predicciones del Mossad, consiguieron el apoyo de algunos ingenuos Guerreros Fríos de alto rango dentro de la administración Reagan. Ellos, también, fantaseaban con la formación de un “consenso estratégico” árabe-israelí, anti-comunista. En conjunto, estos funcionarios israelíes y de EE.UU. llevaron a las fuerzas militares de ambos países a grandes y sangrientas derrotas, en particular en el atolladero libanés.

El primer clavo en el ataúd

El papel de Kimche como uno de los arquitectos de la invasión israelí de 1982 del Líbano destruyo su reputación como un operador prudente. Utilizando sus contactos en la prensa israelí, sin embargo, intentó, con poco éxito, distanciarse de algunos de los aspectos más aventureros de las políticas de Sharon. Sin embargo, la guerra de Sharon en el Líbano puso el primer clavo en el ataúd de profesional de Kimche.

Fue el Irangate, sin embargo, ideado por Kimche y los demás miembros de la “cocina de Arik”, sus amigos de Arabia Saudita y de Irán y sus aliados influyentes de América, lo que destruyó lo que quedaba de la carrera de espía “sofisticado de Israel”.

Ya en 1982, Kimche, junto con Nimrodi, Schwimmer y Khashoggi, y con la bendición de Sharon, había intentado, sin éxito, desencadenar un golpe contra Jomeini, que supuestamente iba a traer al hijo del sha al poder en Teherán. En 1985, Kimche y compañía, de nuevo sin pasar por el Mossad, pudo obtener el apoyo a la idea más compleja de la apertura israelí-norteamericano a Teherán del entonces Primer Ministro Peres (quien presidió un gobierno de unidad nacional), así como de los administradores de la inteligencia y la seguridad nacional en Washington como el director de la CIA William Casey, y el asesor personal de Seguridad de Robert McFarlane, Oliver North.

Las principales líneas de Irangate se revelaron en 1985. Incluían, entre otras cosas, la venta de armas estadounidenses a través de Israel a Irán para liberar a los rehenes en poder de las milicias financiadas por Irán en el Líbano para reforzar el papel del actual presidente iraki, Ali Akhbar Rafsanjani en el gobierno caótico de la Revolución Islámica de Irán. Fué la reputación de Kimche como operador de inteligencia eficaz lo que logró convencer tanto a Peres como a los funcionarios de la administración Reagan para apoyar el plan.

Kimche al parecer participó en las importantes reuniones que tuvieron lugar en Europa, Oriente Medio y Washington, relacionando a los estadounidenses con Khashoggi y un comerciante iraní y agente israelí Manoucher Ghorbanifar. Además, según varios informes, Kimche usó sus contactos en América Latina, especialmente en Panamá, para desarrollar el componente de América Central en lo que se convirtiria en asunto Irán-Contra.

Sigue siendo un manipulador

Como la aplicación del plan general de Kimche resulto ser un callejón sin salida, en gran medida resultado de la total incomprensión de Kimche con respecto a los dirigentes iraníes y sus intereses en el negocio, y como la información sobre Irán comenzó a filtrarse a la prensa americana, Kimche demostró que, aunque había perdido tacto como un espía, seguía siendo un manipulador formidable de los medios de comunicación. Empezó a filtrar historias a la prensa israelí y norteamericana, culpando del fracaso de la operación a uno de los participantes en el asunto, Amiram Nir, ayudante de Peres. Como resultado, a pesar de su evidente participación en el Irangate, y el conocimiento de su evolución, Kimche, gracias a la presión ejercida por algunos de sus amigos de Washington, no fue llamado a declarar el Irán-Contra los comités del Congreso.

Irangate reveló un enorme poder de Kimche en el establecimiento de la política exterior de Israel. Pero también expuso su serie de errores. Detrás de la fachada del caballero británico urbano establecer un conspirador compulsivo cuyas políticas y ambiciones profesionales ayudó a producir una intriga tragicómico extraño que debilita enormemente las relaciones estadounidense-israelí y una sombra siniestra sobre mandato presidencial de Reagan en la segunda legislatura.

El asunto también descarriló el sueño de Kimche de convertirse en el jefe del Mossad. Después de ser apartado del Ministerio de Relaciones Exteriores, Kimche renunció al cargo para pasarse a “la empresa privada”. Desde entonces, ha estado trabajando con otro hombre misterioso, Shaul Eise, del que se dice que es el hombre más rico de Israel. Eisenberg ha ayudado a su gobierno a establecer lazos comerciales y militares en todo el Lejano Oriente, incluida la transferencia lucrativa de Israel (y estadounidense) de tecnología a China, con la que el Estado judío no tiene relaciones diplomáticas.

Según varios informes periodísticos, Kimche ha sido fundamental en su nuevo trabajo para la expansión de las exportaciones de armas israelíes a China, estimandose que alcanzó casi tres millones de dólares en la última década. Kimche es un visitante frecuente de los Estados Unidos y, en entrevistas recientes con la prensa israelí, ha advertido que, basándose en sus conversaciones con funcionarios de la administración, el presidente George Bush no ha renunciado a su objetivo de presionar a Israel a adoptar una postura más moderada sobre la cuestión de Palestina.

Esta presión norteamericana se ve obligada para compensar la actual política israelí; los líderes de los laboristas intentan culpar a la intransigencia del Likud en la espiral descendente en las relaciones de EE.UU. e Israel, y el Likud trata de encender nuevos conflictos geopolíticos para frenarla. Este entorno favorece a los actores como Kimche, cuyas frecuentes visitas a Teherán indican que, quizá, Kimche nunca ha abandonado su sueño de dirirgir al resistente e imprevisible Mossad, y ve ahora el momento de hacer ese sueño realidad.

Leon T. Hadar enseña en la Escuela de Servicio Internacional en la American University y es el autor del libro “De la Guerra Fría a la Guerra del Golfo: Romance del paradigma de Oriente Medio”.

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